作者:Cat Zakrzewski

谷歌将扫描人们的Gmail用于广告定位的举动可能会被大多数用户忽视 - 但它可能会颠覆整个应用程序的一部分,突显出巨大的力量和影响谷歌作为数据守门人的影响力。

上周,谷歌宣布了新的隐私限制,其中包括限制开发者使用Gmail数据的方式。 谷歌在其更新的政策中表示,第三方应用只能以改善电子邮件功能的方式收集信息,例如从电子邮件收据中提取信息以帮助客户跟踪旅行路线或查找在线购物的折扣。 但公司不能再使用相同的数据来定位广告或进行市场调查。

这可能危及一些流行的电子邮件扩展的商业模式,如Unroll.me或Earny。 根据新规定,取消订阅电子邮件客户的Unroll.me将不再能够与其合作的市场研究公司共享其客户收件箱中收集的信息。 Earny是一款扫描电子邮件购物收据以进行购买退款的应用程序,将被禁止与电子邮件营销公司共享和销售其客户数据。

专家表示,谷歌的打压将为客户提供更多的数据安全保障。 但是一些政策专家和创业投资者担心钟摆可能已经走得太远,数据限制可能会扼杀创新,实际上会为谷歌这样的科技巨头带来更大的力量。

“在锁定与他们一起存储的数据的过程中,大平台将锁定他们对这些数据的控制以及他们利用它的单方面能力,”新美国开放技术研究所所长Kevin Bankston表示。智囊团的专注手臂。

谷歌拒绝发表评论。 该公司此前宣布将与微软,Twitter和Facebook合作创建工具,使客户能够跨不同服务传输数据。

Facebook是数十亿人的大量数据的另一个守护者,在其剑桥Analytica丑闻之后,也采用了更为严格的数据限制。 该公司在4月宣布,它将限制开发人员可以从平台上的事件和组中收集的数据。 三年前,Facebook在隐私问题上对其自己的开发者工具进行了重大改变,这些问题妨碍了学术界,其他企业和政治活动。

“我们需要找到合适的平衡点,让人们控制数据共享并防止滥用,同时不妨碍人们的经验或阻碍创新,”Facebook产品管理总监David Baser在最近的一篇博客文章中说。

根据一封信,在公司今年早些时候收到参议员John Thune,Roger Wicker和Jerry Moran对第三方电子邮件应用程序开发人员使用Gmail数据的询问后,谷歌收紧其数据共享政策似乎可能在政治上变得更加精明。 “华尔街日报”报道了应用程序开发人员的电子邮件扫描实践后发布的调查。

但这些限制可能只会加剧谷歌对其用户数据的巨大控制,用于支持其广告业务,从而产生数十亿美元的收入。 客户数据对于人工智能等领域的研发工作也至关重要。

多年来,客户享受各种免费服务以换取他们的数据。 但是,为了换取许多新技术服务的增长,他们经常放弃一些隐私。

“正确的平衡需要政策,为用户提供有意义的控制和保护,同时也促进竞争和创新,”前联邦贸易专员Terrell McSweeny说。

以前,大型技术公司鼓励开发人员通过他们的平台访问数据。 谷歌旨在将其流行的电子邮件服务Gmail作为其他开发人员可以构建的基础,创建可以让客户参与并返回其服务的服务。

“你成为所有这些行星围绕着的太阳,”优步投资人Menlo Ventures的董事总经理Venky Ganesan说。

投资者对基于电子邮件构建的初创公司进行了检查,SAP公司的Concur和Capital One等大公司收购了扫描电子邮件的企业,以协助进行旅行计划或在线跟踪价格。 许多企业都是可行的,因为他们销售从收件箱中获得的数据,以支持广告定位或市场研究。

谷歌本身在2017年停止阅读客户的电子邮件用于广告目的,此举被视为支持其企业电子邮件业务。 谷歌没有采用企业电子邮件进行广告宣传,但该公司的数据收集实践阻碍了其过去向公司销售的能力。

谷歌本周宣布它将限制Gmail扫描,这让人发现它发现了一个可能暴露其不受欢迎的社交网络Google+数十万用户的个人数据的错误,这引发了更广泛的数据共享打击。

创业投资者表示,这些公司的限制是硅谷的重大转变,过去十年来,许多着名公司如游戏制造商Zynga依靠较大的平台来推动其增长并吸引更多用户。

发言人表示,电子邮件扩展名Unroll.me“正处于Google新政策的”信息收集阶段“。 去年,“纽约时报”曝光了优步正在使用该服务从Lyft客户的收据中收集数据时,对Gmail的扫描引起了批评。 将收据数据转移到Slice Intelligence等营销公司将被Google的新政策禁止。 (该公司在当时表示“伤心欲绝”,以了解其用户在一篇不再可用的道歉博客文章中感到不安。)

根据Earny的隐私政策,Earny分享了它与营销公司Return Path收集的数据。 Earny拒绝发表评论,并且Return Path没有回复评论请求。

“这些销售数据的公司刚刚被炸毁,”Streak首席执行官Aleem Mawani说道,他为Gmail制作了一个帮助企业管理潜在客户的插件。

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Mawani表示,Streak通过商业订阅产生收入,不销售数据。 他说,他希望谷歌的新规则能够提供更多关于电子邮件扩展如何运作的透明度,并使他的服务更值得信赖。

即使不依赖于销售数据的Gmail开发人员也可能受到Google变更的影响。 除了对如何使用客户数据的新限制外,Google还将实施更严格的应用审核流程,其中包括安全检查,费用在15,000美元到75,000美元之间。 他表示,对于规模较小的创业公司而言,新的安全评估费用可能会阻止它们发布。

Mawani说Streak是有利可图的并且可以承担审查的费用,但成本很可能与工程师工资的几个月相同。 “这确实有点伤害,”马瓦尼说。

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